“En algunos casos, políticas comerciales influyen en los usos de Internet”

El Centro de Estudios de Telecomunicaciones de América Latina (cet.la) ha hecho público el trabajo elegido para recibir la beca a la mejor “Investigación cet.la 2017”, de la que participaron investigadores y estudiantes de las instituciones asociadas a la red académica del Centro, de la cual forman parte más de 40 centros de investigación de 14 países de la Región. El estudio trata sobre Zero Rating: percepciones desde los usuarios en tres ciudades de Perú.

Entrevistamos a la Licenciada en Sociología Daniela Ugarte, quien colabora como asistente de Investigación en el Instituto de Estudios Peruanos y, junto a la economista Roxana Barrantes, conformó la dupla encargada de llevar adelante el proyecto que resultó ganador del la “Beca cet.la” y será presetado durante el próximo encuentro del CPR-LATAM que tendrá lugar en Cartagena el 22 y 23 de junio.

1- ¿Cómo surgió la inquietud o necesidad de realizar este estudio?

Nosotros estamos trabajando con Mozilla Corporation, y justamente queríamos investigar los usos de Internet en Perú, para lo cual elegimos 3 ciudades distintas: una en la costa (Lima), una en la sierra y una en la selva. Entonces la idea principal era comprobar cómo los usos de Internet están influenciados por políticas comerciales, como el Zero Rating, que son esos planes de datos que están subsidiados y cómo estos pueden influenciar en los usos. Porque hay un debate en la literatura en el que se enfrentan dos posturas que muestran cómo estas políticas comerciales son `positivas, pero que a la vez tienen un impacto negativo. Lo que nosotros buscábamos fue ver un poco más lo práctico, desde los mismos usuarios, cómo estos pueden influenciar en los usos de Internet y cómo siguen influenciando. Nosotros ya habíamos realizado estudios en Lima sobre los distintos usos de Internet, entonces quisimos ver un poco más allá, fuera de la capital y ver qué era lo que estaba pasando en esas otras regiones de Perú.

2- ¿Cuáles son las principales conclusiones que se desatan a raíz del estudio?¿Alguna sorpresa respecto a las expectativas iniciales?

Los principales hallazgos son que las políticas comerciales sí influyen en los usos de Internet, pero especialmente en grupos específicos que tienen menos capitales culturales, como el nivel educativo, o menos capacidad de acceso y también menos recursos. Entonces están más pendientes de estas promociones y ven afectado en mayor medida su uso de Internet. Pero en otros grupos de la población que poseen más capitales culturales o mayores recursos económicos y mayor nivel educativo, estos planes no son determinantes. El acceso de Internet móvil está regido por otras variables. Y esa fue una de las primeras cosas que no esperábamos encontrar porque no esperábamos que hubiera esa diferencia, porque la mayoría de las personas no reconocían estos planes, pero a medida que se fue ahondando en las preguntas, nos dimos cuenta de que sí influyen, solo que la gente no es tan consciente de que está utilizando estos planes.
El otro hallazgo importante es que, para este grupo de personas de menos recursos, menos capital cultural, estas políticas comerciales han generado que exista una especie de administración de datos. La gente ha tendido a administrar el uso de internet: cuando están en la calle no utilizan youtube porque consume datos, entonces lo utilizan cuando están conectados a WiFi y así se ha ido “racionalizando” el uso de Internet móvil. Los debates señalan que esto puede restringir la comprensión de Internet, pero a su vez encontramos que la mayoría de personas que usa Internet móvil, ya ha usado Internet desde una computadora. El internet móvil no es el primer acercamiento que tienen sino que ya han aprendido a usarlo en una computadora y el móvil es algo adicional.
Este hallazgo es importante porque nos preguntamos cuál sería la interacción de las generaciones más jóvenes si su primer acercamiento era a través de Internet móvil, porque hay una migración de computadoras a Smartphones en la gente más jóven.

3- ¿Cómo llegaron a detectar la relevancia de la muestra? Por qué se basaron en esas 3 ciudades?

Nosotros realizamos un estudio cualitativo, porque queríamos ver más desde el punto de vista de los sujetos y sus interpretaciones y usos. El estudio no puede ser representativo de todo Perú. Pero queríamos tres regiones distintas (costa, sierra y selva) porque los temas de acceso a Internet son muy distintos, sobre todo en la selva por la geografía, en la sierra también. Además influye el capital que la gente tiene, los recursos económicos, de donde aprenden a usar internet, son muy diferentes en estas ciudades. Entonces queríamos ver cómo esas variables también influyen en cómo aprenden a usar Internet y cómo usan Internet móvil.
Entonces elegimos esos departamentos, y dentro de esos departamentos, sus respectivas capitales: Lima, Ayacucho y Tarapoto. Además entrevistamos personas de zonas urbanas y rurales, porque esto también influye mucho en cómo se usa Internet. De las zonas rurales de donde aprenden, dónde tienen acceso, cómo es el uso. Y de las zonas urbanas, dónde hay más acceso, dónde está más difundido, dónde la gente mayor también lo usa. Mientras en las zonas rurales el uso es más por parte de los jóvenes y el acceso es más restringido. Queríamos ver cómo esas variables también influyen en el uso móvil y en el uso de Internet en general y cómo iba variando según las regiones.

4- Por último, qué expectativas tienen acerca del Congreso Latinoamericano de Telecomunicaciones, y al CPR-LATAM específicamente, al que asistirás como ponente y participante?

Nosotros queríamos exponer estas primeras aproximaciones durante la reunión de CPR-LATAM, sobre todo porque la mayoría de los trabajos de Zero Rating están basados en encuestas y datos más duros. Entonces quisimos exponer cómo los mismos usuarios entienden las políticas y su entendimiento de estas políticas también moldea su uso. También pone en discusión cómo los mismos usuarios entienden Internet y el acceso pero a la vez, moldean los usos a través de su uso cotidiano, y resaltar que los usos de internet no solo son cuestiones de políticas públicas y políticas comerciales, sino que también dependen de las dinámicas, los capitales y el uso que las personas le dan. Entonces la idea es agregar una variable más a la discusión de Zero Rating y políticas de telecomunicaciones.

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